Uma coisa é certa: a  massa italiana [PAH-stah] não nasceu ontem. 

Formas primordiais de massas estavam presentes em várias partes da Europa e da Ásia desde os tempos antigos. Para ser mais preciso, já no Neolítico (cerca de 8000 aC ) o homem começou a cultivar cereais e logo aprendeu a moer, misturá-los com água e cozinhá-los. 

Adquiriu uma posição particularmente importante na Itália e na China, onde se desenvolveu separadamente, produzindo alimentos similares, mas com diferentes materiais e técnicas .

Pasta – Um pouco de história

Os dois primeiros tipos de massa na Itália eram o  laganon (daí a lasanha ) no sul, e o makaria (daí o maccheroni ) no centro. 

Em uma tumba etrusca (IX – X aC) em Cerveteri, arqueólogos encontraram algumas representações de ferramentas ainda em uso para produzir massas caseiras na Itália (torta, rolo e cortador) .

A crença generalizada de que Marco Polo introduziu massas na Itália depois de sua viagem à China em 1295 é falsa . 

Este mito nasceu nos Estados Unidos em 1938 por causa de um artigo de revista e de um filme popular (mas não tão verdadeiro) com Gary Cooper. Macarrão já era conhecido  na Itália antes de Marco Polo. 

Além disso, Marco Polo era um convidado da dinastia mongol (e não chinesa) e os mongóis não comiam macarrão. O único costume chinês descrito por Polo é o uso da árvore de pão , da qual os chineses extraíam massas comestíveis. 

Marco Polo diz que essas massas se assemelhavam a uma camada de lagana, provando que ele já conhecia a massa antes de sair .

Apenas no ano de 1051 os italianos começaram a usar a palavra latina genérica pasta, que significa “farinha misturada com água”. 

É feito de farinha de trigo duro (mas também outros cereais ou grãos) misturados com água ou ovos e formados em várias formas. Pelo termo massa normalmente definimos também um primeiro prato com massa como ingrediente principal, acompanhado de um molho.

Entre os  primeiros testemunhos escritos:

  • A  crônica de 1221, de Frei Salinbene da Parma, na qual o autor descreve um frade rechonchudo, Giovanni da Ravenna: “Nunca vi ninguém comer de boa vontade lasanha com queijo”
  • Uma carta de 1230 ao papa do poeta e filósofo Jacopone Da Todi em que ele descreve o maccaronicomo se fosse um objeto de prazer sublime .

Novas invenções

A inovação mais importante da Idade Média foi a invenção de um novo método de cozimento : o sistema de ebulição substituiu o cozimento do forno. Ao mesmo tempo, os italianos inventaram novos formatos de massa:

  • penne, rigatoni e bucatini no centro-sul do país
  • tipos recheados de massa como tortelli, ravioli e agnolotti além de massa de ovo fresco (tagliatelle, bigoli) no norte .

A crucial (devido à sua longa conservação ) a invenção da massa seca é historicamente atribuída aos habitantes da Sicília , que precisam de suprimentos para vender aos mercadores sarracenos e berberes.

Também na Idade Média foram inauguradas as primeiras oficinas profissionais de massas italianas .

Em 1300, o “Liber de coquina” sugere comer macarrão usando um “punctorio ligneo” (ferramenta pontiaguda de madeira, ancestral da forchetta, o garfo ) enquanto no resto da Europa as pessoas ainda comiam usando as mãos até 1700 . Quando a massa chegou pela primeira vez na Europa, somente pela nobreza que teve maior contato com a Itália (Espanha, França e Áustria) comeu. Eles consideraram uma comida de elite , enquanto na Itália era a comida diária das classes mais baixas .

Queijo e tomate

A combinação com queijo ralado é um clássico (seja grana , parmigiano ou pecorino, dependendo das áreas). 

Em  Il Barbiere di Siviglia por Rossini (1816) Figaro diz ao Conde que ele é muito sortudo. Para enfatizar essa sorte, ele diz “sui maccheroni il cacio v’è cascato” . Isso significa: você tem muita sorte, no seu macarrão o queijo caiu. 

O grande compositor Gioachino Rossini definiu-se de fato “pianista de terceira classe mas primeiro gourmet do universo” . Ele amava maccheroni tanto que em 1859 ele assinou uma carta (reclamando sobre o atraso de uma entrega) como ” Gioacchino Rossini sem Maccheroni “ .

Somente no início dos anos 1600 a  massa encontrou “sua alma gêmea”, o  tomate importado da América .

Outros fatos

Naquele mesmo século maccheroni deu seu nome a um gênero literário em latim vernáculo italiano imitando, chamado Latino Maccheronico . 

O termo “ maccheronico ” define uma linguagem mal falada, meio verdadeira e meio inventada. Dizemos por exemplo: “Lui parla in inglese maccheronico”, “fala inglês falido” .

Com o início da emigração em massa, essa comida maravilhosa tornou-se uma maneira de chamar os italianos : macarrão, pastar, espaguete, espaguete.

Em 1930 , o escritor futurista Filippo Tommaso Marinetti acusou a massa de matar a alma viril e guerreira dos italianos . Ele até propôs a abolição . A questão foi, no entanto, resolvida rapidamente quando ele foi fotografado em Milão enquanto comia um prato de espaguete .

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